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永不消失的“-gram”

所属教程:考研英语词汇

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Echo

2015年06月09日

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电报发明至今已经有一百多年的历史了。由于上世纪电信技术的迅猛发展,许多国家和地区都陆续停止电报发送的服务,国内的此类服务也早已被大大地压缩。可以预见的是在不久的将来“电报”一词就将成为一个历史名词。

英语中表示“电报”的telegram(与此词形相似的telegraph则指电报机或其发送方式),最早出现在1852年,它是由两个源自希腊语的构成成分复合而成,即表示“at a distance”的tele-和表示“writing; record”的-gram。telegram到了后来也曾经历过辉煌的阶段,这可以从英语中出现的多个同义词中看出:1868年出现的cablegram、1876年的wire(原义为“金属线”、“电线”、“电报线”等)、1883年的cable(起初意为“缆绳”、“电缆”等)、1896年的radiogram、1981年的telemessage等等。

作为构词成分的-gram显然要比telegram早得多。除了表示“写”或“写的东西”之外,-gram还可表示“图”或“图像”的意思,如cardiogram(心电图)、mammogram(乳房X光照片)、sonogram(超声波扫描图)等等。

到了1979年,-gram基于telegram的新义最终被确立了下来。根据《牛津英语大词典》的解释,该用法多带诙谐意味,用来表示由专业问候公司派人所传递的消息,而为了让被问候人感到吃惊、尴尬等,此人通常着装奇异。较早出现的一个例词是Gorillagram。这个词在美国还被注册了商标,它具体指由装扮成大猩猩的送信人所传递的幽默的祝贺或问候讯息。

其实,在此之前英语中早就出现了nastygram一词。这个词首现于1966年,它最初为美国军队用语,指的是“训斥”或“申斥”,到了后来它的用法得到了延伸,可表示“威胁或侮辱的讯息”,而如今它可指带威胁性或侮辱性的电子邮件。

在上世纪80年代,随着美国电影《第一滴血》(Rambo)的热映,英语中甚至还出现了Rambogram一词,它的确切意思是由装扮成史泰龙的人传递的生日问候或由其完成的一项艰巨任务。

到了1982年,英语中出现了一个包含-gram的商标名——Kissagram(亦拼作Kiss-a-Gram),其义为“通常由穿着暴露的女子传递的带吻问候”。两年后表示相同意思的kissogram出现了,当年8月11日的《泰晤士报》就使用了这个词——“A kissogram employer who parked his car illegally rather than allow his scantily-clad girls to walk too far was fined £10 on each of nine charges”。1983年,另一个由-gram复合而成的词语出现在了英国英语中,即strippergram(有时亦作strippagram)。可以而知,它的意思就是“由脱衣女郎传递的问候或祝福”。

《牛津英语大词典》在2014年3月季度更新时增收了herogram。这个词最初被用作新闻术语,表示的意思是“编辑表扬记者出色工作的祝贺讯息”,而后来它的词义得到了扩大,可泛指“任何表示赞扬、鼓励或祝贺的讯息”。例如,澳大利亚《世纪报》在2015年1月25日的一篇报道中就出现了herogram一词,即“So, when I heard she had posed in swimwear for an Australian Woman's Weekly cover shoot, I was ready to send Sam a herogram”。


内容来自 听力课堂网:http://www.tingclass.net/show-475-325745-1.html
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