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美国法学JD选校申请总结

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zhangcuihong

2015年08月03日

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  美国法学JD选校申请总结

  所属专题:美国留学 来源:互联网 要点:出国留学 收藏编辑点评: 有一些法律专业的同学会选择去美国攻读JD,JD中文可译成法律职业博士,相当与我国近年通过全国联考招生的法律硕士。是想要在美国从事法律行业的同学经常会选择的考试。

  本文相关应用本文有关于美国法学JD选校的申请总结,包括详细的时间安排、需要参加的考试、怎么申请学校等内容,希望对大家有帮助。

  一.时间安排

  申请JD者必须准备LSAT成绩,GPA,简历,personal statement,推荐信五样东西。其中重要性以LSAT为最,GPA次之,其它三者应该差不多。(原因在后面会说明)关于申请时间的安排,以打算2012秋季入学为例,一个理想的安排是这样的:2011年夏季(或以前)取得LSAT成绩,2011年暑假:选校,联系推荐人,准备申请材料。2011年9月,申请成绩单。20011年10-11月完成申请。(理由会在后面说明)当然,这只是理想状态,并不见得那么容易完成。

  二.LSAT考试

  简介

  全称为Law School Admission Test的LSAT是JD申请者必然得面临的一关。而且也是所有申请材料中至关重要的一环,几乎不太可能出现考的不高而进好学校的请况-当然,是几乎,不是完全,乐透头彩的机率是500万分之1照样期期有人中。LSAT由4个算分的section,1个不算分的section及1个不算分但会发给学校的writing sample组成。总共会有101道题算分。其测验的重点为逻辑推理及阅读能力。共有三种题型-单题(logical reasoning):等于是短篇的阅读﹔阅读测验-4篇各60行的文章,份量相当大;组题(analytical reasoning)-4组逻辑推理小游戏。一套标准的LSAT试题会有2套单题,一套组题及一套阅读。不算分的section可能事组题或阅读。值得注意的是,不算分的section必然出现在上午,如果运气好的话,说不定能够直接找出不算分的section然后忽略之,对于考试时的体力将非常有帮助。个人在应考时就成功的发现了不算分的section并忽略之,因为我考的那套题当时有2套题量不一的阅读(分为26及27),由于其它3个section共有75题,故27题的那套阅读必然是不算分的,因为他将使总题量超过101题。

  LSAT考试一年有4次,分别是2月、6月、10月及12月。全采纸笔测验,考试成绩会在3-5周后揭晓。

  LSAT的最高分为180,最低分为120。一般来说(即GPA在3.2左右,无特殊经历者),要想申上前50的学校,起码得要160才够。分数与百分等级、答对题量的关系请见下表。

  LSAT score 答对题数 百分等级

  180 98-99/101 99.99

  170 88-90/101 99

  165 81-85/101 94

  160 70-75/101 83

  应考时机与考试准备

  与托福相比,我以为其难度实不可同日而语。对英文稍好的人来说,不须特意准备即可有申请JD够用的600分(或机考的250),但即便英文极好的人虽便准备一下也不见得能轻松达到160。其实想想在这大多是美国人考的考试中有83%的人考不到160就可以知道,对一个正常人来说,LSAT的障碍似乎不单单在语言。既然如此,我认为花时间准备他就是有必要的,甚至是考第2次也不失为可行的办法,因为这个分数的重要性委实比GRE/TOEFL在申请其它学位时要来得大。(这在后头会分析)依据个人经验,一个英文水平不错,智力正常的人花个半年来准备是合理的。准备时间太长会顶不住-特别是在几乎没有同路人的时候,太短则仓促,除非能集中精力准备,否则半年似为一合理之时间。

  至于应考时机,最好是选在预计入学前一年的六月应考。选择在这个时间点应考有几个好处,其一是若能在六月就考出理想的分数,在之后选校及准备其它材料时,都会更加游刃有余,且可较早完成申请-绝大多数法学院录取学生时都采先来先录取的政策,越早完成申请好处自然越大。其二是,万一没考好,还有2次机会,绝大多数学校都要求学生最晚得在入学前一年的12月完成LSAT考试。(当然,如果能比这个时间点更早也是不错的)但六月考也不是没有缺点,比方说其考试时间可能会与学校期末考相近,从而导致准备十分心。诱惑者对本科生而言,大三下学期通常课业颇重,还要分心准备LSAT也可能会略显吃力。另有一种常见的作法是申请的前一年才考LSAT,而个人以为这是不值得推荐的。因为不知道分数即进行选校会造成选校的不经济与申请费的浪掷,而2-3月才完成申请也将压缩自己被录取的可能性。

  关于LSAT的报名,可去www.lsac.org

  这个网站不但可以报考LSAT,还提供了很多选校时非常重要的资料。报名费用是108美元,寄成绩则是免费的。

  三.GPA与成绩单

  GPA就是Grade Point Average,平均积点。对于这项数据,只能说是越高越好了。以汽车引擎作比喻,LSAT+GPA就有如汽车的排气量,是决定你入学机会(马力)时最关键的因素。当然,排气量不是一切,Evolution只有2.0,但挂了turbo后却比3.8的Buick Regal多了快80匹马力;申请学校时也是一样,可以靠其它材料补足LSAT/GPA之不足,但把排气量做大(LSAT/GPA提高)还是最关键的。大排气量引擎加上了精密的调校或turbo/supercharge之后,马力总会比小排气量的大上一截。而且另一个值得注意的点是,大多数人的其它材料都不会有显著的差异,只有LSAT/GPA是可以客观的展现出差异的。当然,GPA不是一时之事,得靠日积月累。至于要如何提高GPA,保研的同学恐怕比我清楚许多。

  申请学校时,GPA一般没有太多动手脚的空间,除非能有办法改成绩,否则多半是多少就是多少了,但成绩单却有值得注意之处。所有学校都会要求申请者通过LSDAS(Law Student Data Assembly Service)将成绩单寄给学校,然而在中国上学的申请者是不能在LSDAS注册的。这时有些学校只要求申请者将成绩单直接寄给学校,但有些学校会要求申请人将成绩单寄往一中间机构(如World Education Service, www.wes.org)进行评估,再由该机构将评估结果寄给所申请学校。当然,这是要收钱的,而且所费不赀,一两百美元是跑不掉的。也因此,申请者无须费心寻找给GPA灌水的方法。因为前一种学校根本不问你的GPA,他们会把你的成绩单收去自己算GPA。后一种学校会看到中间机构帮你算出的GPA,如WES就是按90=4,80=3,70=2,60=1的算法换算的。所以,费心在算法上灌水将是徒劳的。

  四.选校

  首先参考的无疑是排名了,US News每年都会给法学院单独排名,而由于JD是不分专业的,所以该排名是相当有参考价值的。据说自有排名始,前14名即未有学校进出。这14家学校是Harvard, Yale, Stanford, Columbia, NYU, Chicago(这六家的近年来也稳坐前六名,申请难度比7-14的又更上一层), Michigan, U Penn, Virginia, Cornell, UC Berkeley, Duke, Northwestern, Georgetown。15, 16的UT及UCLA名次也相当稳定。17名之后则起伏较多。

  选校除了排名外,还有几点重要考量,甚至可以说是比排名更重要的考量。首先当然是依自身条件录取的可能。这点当是一切的基础,上不了的学校再好也没有意义。其次是就业率及律师考试通过率(bar passage rate)。这关系到读完之后的出路。其三就是费用跟地点了,费用关系到读不读的起,但一般来说费用不会有决定性的差异。都很贵,贵得令人咋舌,因此价钱不会是考虑重点。比方说,买BMW 760 Li而不买Mercedes Benz S600的人决不是因为考虑了它们的价格差异而作此决定。地点关系到接下来三年的生活以及找工作,但只要学校够好,地点的差异对找工作的影响会比较小。US News的排名中可以清楚的看到被该校录取的学生的LSAT及GPA概况(他们中排名前25%到75%的range,如165-170, 3.7-3.9之类的数据)就业率及bar passage rate也能在排名中找到。但在US News的网站上无法看到全部资料,要花钱才能看。但我的建议是,千万别花冤枉钱。北大BBS的飞跃重洋板精华区就有完整的。

  另外,就算看不到这两项数据也不打紧。www.lsac.org提供了更为有用的资料。点选其首页左方的ABA approved law school data后,找到有兴趣的学校后,看看他提供的ABA Law School Data及Law School Description。前者会提供该校详细的就业情况、bar passage rate及人种比例、获奖学金比例等等。这些都是极为重要的数据。而后者提供的资料则比US News提供的LSAT/GPA range要实用得多。里头会有个表格详细的统计了该校去年申请人的LSAT及GPA情况。以UC Berkeley为例,按US News的资料,该校的LSAT/GPA range大概是162-168,3.4-3.8,据此看来,LSAT 166+GPA 3.4看来是大有希望的,但查过详细表格后就会发现,去年LSAT在165-169之间且GPA在3.25-3.49之间申请了Berkeley的人有360个,但最后却只有12个被录取。同样的LSAT区间但GPA为3.50-3.74的中奖机率则是51/643。中奖率分为3.3%及7.6%而当LSAT提升至170-174时,GPA 3.25-3.49的中奖率为10%(14/146),而GPA 3.50-3.74时中奖率则增为19%(48/256)由此一例证可以得出两个结论,一是我先前提到的排气量-马力理论,二是只依照US News的数据选校会造成申请费浪掷的结果。(当然,UC Berkeley是比较极端的例子,Duke没那么极端,但也能得出与第二点类似的结论)所以说,选校时是必须得好好做做公课的。否则盲目的申请了一大堆排名太靠前的学校,除了能让你比别人拿到更多的reject之外,基本上不会有太大的好处。这跟买彩券不一样,不是说前十名都申总有一家会上的。当然,这样的分析对非Ivy League不读或非Top 10不念的人来说是没有意义的。但对于一个想有家象样学校面的人来说,多做做功课是很有帮助的。最不济也可以省点钱啊!

  另外,排名相近的学校,以公立学校较难申请。因为对居住一年就能变为州民的老美来说,学费会有较大的区别。对非美籍的人就没有这种差异了,公立的Berkeley跟私立的Duke一样贵。

  LSAT/GPA 录取率:Berkeley (11) 录取率:Duke (12)

  170-174/3.5-3.74 19% 90%

  165-169/3.5-3.74 7.6% 33%

  160-164/3.5-3.74 4% 6%

  170-174/3.25-3.49 10% 55%

  165-169/3.25-3.49 3.3% 20%

  160-164/3.25-3.49 1.9% 3%

  五.其它材料的准备

  推荐信

  个人以为,推荐信上是很难做文章的。要找到一个让对方法学院听过的重量级人物可说是难上加难-当然,这还是针对普通人而言,不适用于达官显贵的子女。对法学院的人来说,本院系最有名的教授对方也不见得看得上眼。对理科院系的人来说,就算有个诺贝尔奖得主背书,感觉上也很难起关键作用,更何况中国大学里并没有这一级的。再者说,由于JD属于学士后法律学位,之前有多高深的造诣与是否能读好这个学位也没有什么关系。但对于有工作经验的人来说,老板获上级的推荐信可能会有用一些。(这是依常理推测的)

  简历、Personal Statement

  回到前面的排气量理论,简历确实是有可能成为加大马力的turbo/supercharge,但大多数简历上的经历似乎都无法成为使引擎脱胎换骨的turbo,而只是一些细微的调校。这一点从前面提及的表格就能看出来。低排气量而大马力的Evolution肯定是有那么几个的,但真的很少很少。那是不是说这里就可以随便了呢?当然也不是,3.8的Buick Regal的马力就硬是跟BMW 325i差不多。除非真的有本事把排气量做到巨大无比(像是8.3的Dodge Viper),否则除了排气量之外,还是多用点心为好。当然,另一个角度来看就是即使大学时代没有像周围同学一样到处出国访问或是当官,在JD竞赛中也不见得会吃上多少亏;毕竟那些都不是让2.0的Evolution有280匹马力的神兵利器!

  总体来说,申请JD资料的准备与申请其它program/degree的准备是没有太大差别的。当然,效果是有差的。

  六.完成申请程序

  如前所述,申请自是越早完成越好。若在截止日前才把材料交齐,可能就会出现好几个人抢一个位子的情形,所以最好还是趁位子尚多的时候申请。另外,有些学校提供有earlyaction或early decision,即要是在某日期前完成申请,即可较早得知结果。其中early decision则是保证在学校录取之后会前去就读,申请的时候得多签一纸契约(early decision contract)。要注意的是,契约只能签一次,以免有违约的情形。其它就没有特别值得注意的了。关于interview,由于JD申请者非常多,所以一般是没有interview的。印象中Northwestern可在特别要求下举行interview,但由于我没有要求,所以情况就不清楚了。

  七.等待结果及其它

  一般来说申请完成后八周会有结果,但有时会拖得特别久。多做做功课可以少拿一些reject,省点申请费,但对于结果则没什么实质帮助。不过在漫长的等待中,reject少一些自我感觉总会好一些的。另外,法学院似乎是不受所谓四一五协议限制的,也通常要缴纳一笔订金(100美元左右)。还有就是,1L(JD一年级)不能选课,是固定的6门,所以在开学前也无须选课。其它就没什么特别的了。


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