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托福听力背景介绍之落基山脉

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北美洲的“脊骨”落基山脉

落基山脉是美洲科迪勒拉山系在北美的主干,由许多小山脉组成,被称为北美洲的“脊骨”,从阿拉斯加到墨西哥,南北纵贯4500多公里,广袤而缺乏植被。其名称源自印第安部落名。英国殖民者初到加拿大阿西尼波音(assiniboine)地区,得知当地印第安部落名为“石头”,加之该地的山像石头一样光秃秃的没有值被,于是将此山秒为“石头山”,英语译为“rocky”,后来此名扩及纵贯南北的整座山脉。中文“落基”一词是从英文“rocky”音译而来的。

巍峨的落基山脉绵延起伏,自北向南,有数千公里之长。整个落基山脉由众多小山脉组成,其中有名称的就有39 条。这条巨大的山脉南北狭长,北至加拿大西部,南达美国西南部的得克萨斯州一带,几乎纵贯美国全境。

诸多山脉高耸入云,白雪覆顶,极为壮观。大部分山脉平均海拔达2000到3000 米,有的甚至超过了4000 米,如埃尔伯特峰高达4399 米,加尼特峰高达4202 米,布兰卡峰高达4365 米等。

落基山最初为巨大的地槽地区,到白垩纪初期还只是浅海,第三纪时发生了大规模的造山运动、火山爆发,地壳发生了强烈的褶曲与压缩,山脉再度隆起,形成了高大的花岗岩山系;第四纪时,冰川的作用又留下了陡峭的角峰,冰斗、槽谷等冰川侵蚀的地貌特征,再加长期的地壳变动,逐渐形成落基山的现状。

庞大的落基山分布范围很大,呈北北西—南南东走向,南北各部分差异较为明显,大体可分为三个部分。  南部落基山地包括怀俄明盆地以南或北普拉特河上游东岸向南的山地。这部分山地大多呈南北走向,平行罗列,而且许多山峰挺拔陡峭,郁郁苍苍,山间小溪到处可见,水流清冽、山花摇曳,百鸟争鸣,十分迷人秀丽。

这里的山体多为前寒武纪的结晶岩组成,海拔高度在4000 米以上,其中埃尔伯特山最高,是落基山脉中的最高点。高耸入云的山峰此起彼伏,在云雾中形成一片峰海。峰顶常常由于恶劣的天气影响,终年覆盖积雪,形成奇特异常的冰斗、冰凌,十分壮观。

南部落基山地矿藏丰富,最早发现的是金矿,数以万计的淘金者曾经从四面八方围聚于此,希望寻找金子而一夜成为富翁,于是曾几何时南部落基山地寄托了多少淘金者美妙的梦想。不过,这里的金矿确实影响了一些人的一生,有的从此发迹,有的一蹶不振,甚至丢掉了性命,而这些也曾为美国西部地区的发展起到了一定的作用。

后来,这里也曾发现了铜矿和银矿,但经数年的开采,大部分矿体已经枯竭。

北部落基山地包括黄石公园北部到加拿大境内的山地。这部分山地过去冰川活动十分活跃,由于冰川的作用,形成特殊的地貌。山地主要由水成岩构成,庄严的山峰和"U"形的山各代替了松软的高原。

北部山地复杂的地层结构和强烈的火山作用,蕴育了丰富的有色金属矿藏,如美国第二大铜矿就建立这里,年产铜矿石200 万吨以上,银、铅、锌等矿产量占美国的一半,颇具实力。

中部落基山地,以高原为主,中间有些山块。这里地质构造复杂、火山影响很大,产生了许多温泉和间歇泉。黄石公园的"老实泉"就是驰名世界的间歇泉。

中部山地还有一个巨大的怀俄明盆地,四周高山环绕,气候干燥,年降雨量多少于350 毫米,几乎寸草不生,属于半荒漠景观地带。落基山脉雄伟壮观,风光独特,美国政府早在此地兴建了三座国家公园,即黄石公园、冰河公园和大台顿公园,吸引了大批游客前来观光、旅行、度假。

后来,在科罗拉多州丹佛市西北的落基山中,又兴建了一个面积为980平方公里的落基山国家公园。人们来这里旅行考察,可看到各个地质时期的山脉,峡谷、森林,冰川和冰河遗迹等,直接领略大自然的奇观。另外这里还设置了一些新奇的自然博物馆,配有专人宣传、讲解,给青少年传授人类学、生物学、考古学、地理学、气候学和环境生态学知识。人们可在观赏景物的同时,学到很多知识。

另外,许多人全家前来,在野外搭起帐篷,过起野营生活,吃着美味食品,围坐在篝火边,享受一份都市里寻不到的乐趣。

落基山地区经历了历史的沧桑,渐渐地发展起来。这里修筑了铁路,建立了城市,也带来了科学技术和文明,成为美国的发达的经济区之一。

落基山脉几乎纵贯美国全境,著名的黄石国家公园、冰河国家公园、大台顿国家公园具集在此,囊括了山脉、峡谷、冰川、冰河等奇观。


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