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托福阅读背景资料总结(十五):玛雅象形文字之谜

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玛雅象形文字之谜

任何一个古代文明都有自己的文字体系,文字是文明形成的标志。然而,玛雅的象形文字对于现代人说来真是一部天书,它的谜底直到今天仍未解开。

20世纪50年代前,有学者虽然找到了读懂玛雅文字的突破口,但他们始终认为,玛雅象形文字只是宗教符咒、历法记号,既无词组联合也无标音功能,更非反映社会政治与文化生活的各个方面,因此难以真正的理解。20世纪50年代后,人们才逐渐抛弃这些看法,力求从社会、政治角度和玛雅文字可能有的较发达的功能与结构的角度去了解、研究它。

事实上,玛雅象形文字的发展水平与中国的象形文字很相近,只是符号的组合远较汉字复杂,块体不像汉字要求方正而是以近似圆形或椭圆为主。字符的线条也不像汉字的笔画那样规整竖直,更多地依随图形起伏变化、圆通流畅。由于这些特点,玛雅象形文字尽管初看之下觉得奇怪复杂,但实际上却是很美丽的艺术品,凝聚了无数代玛雅艺术家和匠师们的心血。

玛雅象形文字来自奥尔美加。奥尔美加文化确立的象形笔法与方圆结合的块体,以及圆点和直线组成的数字写法,是玛雅象形文字赖以发展起来的基础。不过,玛雅人很快就超过了自己的老师,在前古典期的玛雅纪念碑和其他文物上,象形文字的铭刻与书写就已逐渐占据主要地位,字体更趋规范、完整、美丽,字符的数量也不断增加。到古典初期,文字符号数以百计,纪念碑铭文的刻制更为常见,庙宇和坟墓的墙壁上也有刻下的或书写的铭文。

玛雅象形文字中刻画动物形象的图样往往很能传神,既生动而又鲜明,反映了玛雅艺术家和文字学家的功底。而画得这样生动、细致的图样,只能在纪念碑和神庙建筑的铭文上刻写,因为这些地方的铭文字体一般都有五寸见方,大的可达一尺甚至两尺,这样大的篇幅用来画这些精美的图形自然是得心应手。

把形象化的图形和图案化的简体符号结合在一起,就构成了那些正规的、方中有圆、方圆结合的玛雅象形文字,它们就是我们在玛雅纪念碑上经常看到的或短或长的铭文中的字体。

当时的玛雅社会已出现了纸张和成书抄本,再加上玉器、陶器和日常用品中皆普遍有文字书写的情况,可见象形文字尽管比较艰深,却已成为玛雅社会中不可或缺的信息工具,它的复杂美丽与它的广泛使用都成为玛雅文化生活中的一大特色。这正是玛雅人对世界文明最伟大的贡献之一。


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