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易错翻译解析:141 也说“穷人的爱因斯坦”

所属教程:六级翻译

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qinting

2019年09月12日

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141 也说“穷人的爱因斯坦”

原 文:

The name echoes through the language: It doesn't take an Einstein. A poor man's Einstein. He's no Einstein.

原译1:

这个名字一直在我们的语言中回响:“这用不着爱因斯坦。”“一个穷人的爱因斯坦。” “他绝不是爱因斯坦。”

原译2:

这个名字一直在我们的语言中回响:“这用不着爱因斯坦。” “这算不上爱因斯坦。” “他绝不是爱因斯坦。”

辨 析:

从以上译文我们可以看出,原译2只是对原译1的第二个引文的译文作了改动。据译者称,原文中引语部分是“为在智力或智慧上对某人作出评价,其中人名Einstein被用做‘聪明’‘智慧’的同义语。”译者引用了Oxford Dictionary of Current Idiomatic English中the poor man's sb / sth的定义,推导出a poor man's Einstein可以译做“(某人是)一个冒牌的爱因斯坦/一个蹩脚的(末流的、三流的)爱因斯坦/(某人)根本比不上爱因斯坦”,并据此对第二个引文的翻译做了改动。这样改动后的译文能称做“忠实于原文的佳作”吗?

第一句译文“这个名字一直在我们的语言中回响”就是一个典型的死扣字面的翻译,“回响”是什么意思让人觉得有点莫名其妙,是久久不断的回声吗?可见两个译文的译者都没有弄清楚。除了“回声”的意思外,echo还可表示“经常重复、引用”的意思。原文的确切的意思是说,Einstein这个名字已经成了一个普通的词汇,人们常常使用(类似于汉语中的“诸葛亮”成了人们常用的词汇,成了智者的同义词)。原文接着的三个引文就是举例说明包含有Einstein一词的一些口语。其实这三个引文并没有对爱因斯坦作什么“评价”,因此需要译出的是三句口语的意思。

第一句It doesn't take an Einstein译成“这用不着爱因斯坦”令人费解,“这”到底指什么就不清楚。其实其意思是“这件事/这个道理很简单,不必非要爱因斯坦那样的天才才懂,”只是口语中常省略to understand this一类的动词不定式短语。

第二个引文A poor man's Einstein是讨论的重点,译做“这算不上爱因斯坦”似乎也没有说清楚。其意思是说某个人颇有智慧,虽然没有爱因斯坦那么聪明,但也可以凑合,或者不可能请到爱因斯坦本人,只好把这个人当作爱因斯坦那样的人物,请教他。不妨译为“也可马马虎虎算个有点类似爱因斯坦的人物。”

至于第三个引文 He's no Einstein,是说某个人的智力和爱因斯坦根本不可相提并论,译成“他绝不是爱因斯坦”还不够确切,会使人误以为有人冒充爱因斯坦呢。倒不妨译为“他和爱因斯坦简直是一个天上一个地下”一类的说法。

这三个引文的翻译难就难在,在这篇文章这个特定的上下文中翻译时要保留爱因斯坦的名字。其实在一般情况下,这三个引文不会同时出现,翻译时不一定将爱因斯坦的名字译出来,如分别译为“不见得非要天才才懂”/“不是天才也能懂”/“这谁都能懂”;“也算是个天才”/“只好拿他当天才了”;“他压根儿谈不上什么天才”/“他和天才连边也沾不上”等也可以表达出这些话的意思。译者可以根据上下文不同的措辞将其意思译出。

综上所述,原文可以译为:爱因斯坦这个名字已经成为人们常用的一个词汇,比如“不必非要爱因斯坦(那样的天才)才能懂”,“也能算个爱因斯坦似的天才”,“他和爱因斯坦一个天上,一个地下。”

易错翻译解析


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